19 juin 2017

L'hôtel à LA...

Voilà, même si c'est dans un an (J-376 pour être exacte!) on vient de réserver l'hôtel pour notre trip aux States, dans la Cité des Anges ! Ou, pour ta culture générale, à "El Pueblo de Nuestra Señora la Reina de Los Ángeles del Río de Porciúncula" de son nom entier, "LA" pour les intimes et les pressés.

On s'était dit que ce serait mieux de réserver l'avion d'abord, de voir nos horaires d'arrivée, puis de réserver l'hôtel en conséquence ; et puis j'ai vu un article sur Culver City (chez Gaëlle), un quartier super sympa, bien situé et calme. Avec B, on se dit que finalement, ça a l'air bien de loger là-bas, loin du Walk of Fame et des touristes. Donc je retourne sur un célèbre site de réservation d'hôtel et ... "pas de places disponibles pour les dates indiquées" ! Forcément, c'est la semaine du 4 juillet ...

Alors j'étends la recherche, j'élimine les hôtels cinq-étoiles-avec-spa qui ne nous intéressent pas, et je trouve deux-trois hôtels sympas, avec peu de chambres restantes ! Je me doute qu'ils en ajoutent un peu (Genre, le message qui apparait sur le côté : "Trois autres personnes regardent la même annonce" ! Traduction : allez, stresse un peu et réserve une chambre sous la pression, on arrivera à te vendre une navette aéroport-hôtel pour $200 de plus sans que tu ne t'en aperçoives!) - mais dans le doute, on a préféré reserver quand même. Vu qu'on peut modifier ou annuler ...

Nous serons donc bien situés ... non pas à Culver City dans le calme, loin des attractions touristiques ... mais à West Hollywood, une rue perpendiculaire à Sunset Boulevard, juste en face d'un hôpital !

Bon, on ne va pas se plaindre, on sera au coeur de l'action :)

Et puis pour la deuxième semaine, on voulait aller du côté de Santa Barbara : deux heures de route depuis El Pueblo de ... Euh ... de LA, la mer, les montagnes, les oliviers ... Eh bien même problème, ne restaient que le super hôtel à $3000 la semaine, ou des campings. Allez hop, on réserve aussi : à Ojai du coup, un peu plus loin mais pas trop.

Je ne sais même pas comment on prononce le nom de la ville : ojaï ? Ojeï ? A la mexicaine : orrraï ? Ce serait pas plutôt un nom indien ?

Bon, me voilà à chercher ce qu'il y a autour de Ojai pour voir un peu ce qu'il en est ...
Oh! Super sympa ! On peut faire de la randonnée, on peut manger bio, faire du yoga, méditer dans un jardin de la paix ... Il semblerait donc qu'on va tout droit vers ... la gipset américaine ! [Ou du moins, c'est ce qu'on nous laisse sous-entendre sur les sites de tourisme ... Espérons que ce soit comme dans toutes les pubs : trompeur!]

J'ai essayé de nous visualiser arrivant à Ojai, un endroit calme pour angelinos désabusés qui fuient la pollution et le bruit. Qui font un peu de yoga dans un jardin 100% bio après avoir randonné tout la journée, pour se détendre avant le gommage à l'huile de pépins de raisin. Qui se prennent en photo tout en faisant l'arbre, avant de la poster sur Insta sous les hashtags "Yoga" "Calilife" et "Healthyliving". Et puis nous qui arrivons ensuite ... "Salut c'est nous les Françaiiiis !! Ouais, on est Ch'tiiiis !!!" Version remake des Tuche, avec nous en personnages principaux. J'ai imaginé les touristes locaux qui nous entr'aperçoivent au dessus de leurs lunettes Gucci et qui se demandent de quelle planète on vient. "Non mais tu te rends compte, elle ne sait même pas prononcer le nom de la ville quoi!"

Mais j'ai également imaginé le scénario inverse :

"Awww! Trop belles vos chaussures de rando! C'est quoi? Chanel? Dior? YSL? ...
"Euh ... Décathlon."

Bon allez, j'avoue que c'est juste un petit délire de ma part, et qu'il y ait de fortes chances que ce ne soit pas si chicos que ça.
Rendez-vous dans un chouïa plus qu'un an pour vérifier ça !

Rotation-4_1

bams

 

Posté par thebamsfamily à 18:07 - - Commentaires [0] - Permalien [#]
Tags : , , ,


03 mars 2017

Notre futur road-trip dans l'Ouest Américain

Quand arrive mars, tu as envie de réserver tes vacances d'été ; or cette année, on ne part pas ! On économise à fond pour se lancer dans une nouvelle grande aventure : traverser l'Atlantique, jusque la Californie, Los Angeles, Hollywood, les palmiers, les plages de Malibu,... On avait même envisagé de prendre un vol intérieur par la suite et pousser jusque Hawaï, mais on va rester sur la Côte Ouest : les îles du Pacifique, ce sera pour plus tard !

Bon, en même temps, on est en train de parler d'un voyage qui aura lieu en été 2018, donc le moment n'est pas encore venu de réserver et de faire les bagages. Mais ça me motive de faire des recherches/ trainer sur les sites de voyage/ prendre des notes.
Il faut dire qu'un road-trip, c'est différent des vacances en all-in sur une plage bondée de touristes, n'est-ce-pas!?
Je suis encore à la partie où je me pose plus de questions que je n'aie de réponses, et pire : quand je trouve une réponse, trois autres questions me viennent à l'esprit ! On dirait moi 16 ans en arrière en train de plancher sur une dissert' de philo.

tumblr_me159xUxkZ1rlrv2ao1_500

Mais là, 500 jours à-peu-près avant le grand départ, je peux déjà voir quelques grandes lignes :

L'avion.

(On est d'accord qu'on ne va pas rejoindre Beverly Hills en barque)
On nous a conseillé de prendre un vol direct, peut-être un peu plus cher mais ça éviterait un éventuel problème, du style Avion n°1 en retard et correspondance ratée, à attendre 32H qu'un autre avion redécolle. J'ai donc trainé sur les sites des grandes lignes aériennes, et ce n'est pas plus cher que ça (Du moins, c'est relatif, ça coûte déjà un rein à la base).
Deuxième point très important : ça relève de la science de trouver un billet relativement bon marché, les prix changeant tout le temps, y compris selon l'heure à laquelle tu réserves. C'est encore la belle arnaque du siècle, ça. On m'a conseillé d'acheter les billets 6 à 8 semaines avant, de réserver un mardi ou mercredi, et de partir un dimanche. Pire que faire des ventes privées. J'ai donc fait quelques simulations avec des horaires, des jours différents, plus ou moins à des dates proches, ou lointaines ; effectivement le prix peut passer du simple au double. Donc je continue mes recherches, telle un courtier à la Bourse.

L'hôtel.

Là encore, c'est un peu tôt, mais on a déjà écarté l'idée de AirBnB (Y'en a qui aime bien, mais j'ai vu des prix exorbitants) et les petits motels typiques (Pas envie de me faire poignarder sous la douche, merci) (Enfin, y'en a qui doivent être bien, mais vu qu'on part avec des enfants, on joue la sécurité!).
En partant avec certains sites en ligne (style Expedia, Booking...), j'ai trouvé certains hôtels sympas, avec un p'tit déj, pas de ménage à faire, parfois même avec une piscine...

Le trajet.

Bon, là on ne sait pas encore !
Sur deux semaines, on sait qu'on passera au moins une semaine à LA. (Je me mets déjà dans le bain, non on ne part pas à Los Angeles, mais à Eéllay!). Mais on pense aussi à faire une deuxième semaine ailleurs : mais où!? Dans le désert? Dans les montagnes? On reste sur la Côte!? J'ai vu des paysages splendides partout : des cactus, les réserves amérindiennes, les parcs nationaux aux séquoïas géants, Yosemite et ses ours, des plages magnifiques avec des petits villages typiques... Ou alors, on reste deux semaines à LA!? Il y a tellement à faire que même deux semaines ne seraient pas suffisantes ! Notre destination officielle est donc encore à voir...

Louer une voiture.

A la base, je m'étais dit qu'on resterait à LA et donc, qu'on pourrait prendre le bus. Ça nous éviterait les problèmes de parking, et l'abonnement est de $25 par semaine, économique donc ! Je suis donc incollable sur les lignes de bus : il y a les bleus, les rouges et les orange. Des fois d'autres couleurs aussi, pour les autres compagnies, et parfois il faut prendre un Bleu + sa correspondance orange - ou rouge - et parfois ... bon, je retire ce que j'ai dit : je ne suis pas DU TOUT incollable sur les lignes de bus à LA, c'est même le b**** !
Et puis comme on a parlé de pousser un peu plus loin, louer une voiture devient nécessaire.
Du coup, aussi, prendre des assurances aux initiales compliquées (Y'a l'air qu'aux US, ils aiment autant la paperasse qu'en France, on n'est pas sauvé!)

La paperasse.

Je rebondis sur l'histoire d'assurance voiture pour penser aussi à :
- prendre une assurance complémentaire qui éviterait de payer $2000 à cause d'un rhume. (Tout est possible avec S...)
- faire les passeports (biométriques, numériques, avec empreintes digitales, carte à puce, la totale.)
- remplir les autorisations ESTA (Sinon, on ne rentre pas sur le territoire américain, ils ne rigolent pas avec ça, en plus.)
- remettre à jour mes vaccins (Oui, je sais, c'est nul de toujours reporter, à cause de ça je ne suis pas du tout à jour! Peut-être que ce n'est rien, mais dans le doute je vais les refaire!)

L'alimentation.

A voir sur place, mais B est déjà au courant qu'il ne mangera pas de viande là-bas ! Heureusement, il a dit que le régime végétarien ne va pas le déranger pendant deux semaines. Moi je jubile : LA est the place to be pour l'alimentation healthy. Yay !!
Et puis mon petit estomac remerciera les snacking, les petits plats chinois à emporter, les nouilles végétariennes, les fruits de Farmer's Market, etc.

Voilà donc on nous en sommes ...
D'ailleurs, toute personne partant également pour les States, ou qui connait bien ce pays, et qui serait susceptible de répondre à quelques unes de mes questions, est la bienvenue !

bams

Posté par thebamsfamily à 10:51 - - Commentaires [2] - Permalien [#]
Tags : , , ,

15 août 2016

Norvège - Part 2

Mercredi 10 août :

Lorsque nous nous réveillons, la tempête n'est plus qu'un mauvais souvenir : nous naviguons sur une eau calme et limpide, celle du fjord de Flam ! De tous les paysages que j'ai vus (oui, bon, j'en n'ai pas vus des masses non plus, mais quand même), c'est mon préféré. Techniquement, Flam est un petit village de 300 habitants, mais il accueille 450.000 touristes à l'année. Il n'y a pas grand chose à faire, sauf de prendre le train (la ligne de chemin de fer la plus vertigineuse au monde, soit disant), et nous ne l'avons même pas pris - il faut dire qu'il est pris d'assaut par ceux qui partent en excursion, or nous avec les enfants on préfère découvrir que de se faire trainer dans des endroits que tout le monde verra. On est un peu plus aventuriers ! On a trouvé une petite plage, peut-être la seule de Norvège d'ailleurs ! où les enfants ont fait des ricochets. Puis on a fait une randonnée d'une bonne heure pour s'approcher d'une cascade, on a trouvé des vaches à franges et des moutons qui s'étaient sauvés. On s'est gavés de nature, de paysages magnifiques, on a vu un début d'arc-en-ciel entre deux vallons, une journée au top, donc.

AAAA6

AAAA7

Jeudi 11 août :

Bonjour Bergen ! On a quitté les fjords, déjà. A nouveau, nous parcourons la ville fortifiée, la vieille ville pour être exacte, à nouveau ça grimpe ! il y a plein de petits escaliers et des petites maisons typiques qui riment avec sympathiques. Par contre, il y a un monde fou. Après notre balade nature de la veille, ça me fait tout drôle, et je préfère quand même Flam, mais bon, la ville a un certain cachet.

AAAA5

Vendredi 12 août :

La Norvège, c'est déjà fini ... Il faut refaire le parcours en sens inverse, donc à nouveau c'est journée en pleine mer, à profiter du bâteau - bon, moi, forcément, vu que mon estomac n'apprécie pas la mer, je serais plus à même de discuter de la literie que de comparer les bars ; mais B, qui a le pied marin, s'est baladé toute la semaine à bord, est même sorti au night club - genre Shogun, si tu as la même culture cinématographique que moi - et mieux : il s'est fait dragué par une quinqua célibataire !

Samedi 13 août :

A 9h, après le dernier petit-déjeuner pantagruélique de la semaine, nous accostons à nouveau à Calais, puis il faut quitter le navire ... pas comme les rats, mais au sens littéral du terme ... C'était un peu court, tout ça ! On a tellement vu de choses différentes, vécu des anecdotes rigolotes, senti des expériences inédites, que faire deux articles me parait ridicule. J'ai oublié 50 choses mais il faut bien finir.

Alors, la Norvège, on y va ou on y va !?? Bah on y va de bon coeur bien sûr !

bams

 

Posté par thebamsfamily à 22:49 - - Commentaires [0] - Permalien [#]
Tags : , , , ,

Norvège - Part 1

La semaine dernière, nous étions encore en Norvège : nous sommes partis avec Croisière de France, sur l'Horizon, pour 7 jours au top, sûrement le meilleur voyage que j'ai fait jusqu'à présent.

Samedi 6 août :

Nous arrivons assez tôt au port de Calais, pourtant nous trouvons tout de suite le bon quai et nous pouvons mettre notre voiture au parking, puis aller dans la tente qui sert d'accueil. Les bagages sont pris en charge rapidement, puis nous attendons un peu le temps de l'enregistrement. En fait, le plus long, c'est la douane - il y a du monde et un seul portique, la file d'attente semble interminable alors que nous sommes parmi les premiers - sur 1400 personnes quand même !

Vers 14h, nous grimpons à bord, et même si notre cabine ne sera prête qu'à 15h, on peut se balader, découvrir, et même se restaurer. (Je fais un lien ici sur le site de Croisière de France, pour montrer les différents services à bord, restos, bars, casino, spa, etc). On a une belle vue sur le port de Calais, on prend quelques photos déjà, puis on a à peine le temps de prendre un petit cocktail (même pas encore partis, et on boit déjà!) qu'on a un exercice de sauvetage : nous voilà tous ensemble au bar en gilet orange fluo, c'est pratique pour rigoler avec tes futurs voisins d'une semaine !

A 17h30, c'est le départ ! Très vite, le temps passe et on découvre notre resto (Le matin et le midi, c'est buffet, mais le soir c'est carrément le super repas avec un chef étoilé, assez classe, avec le personnel de bord à tes petits soins.) On est avec un autre couple et leur petite fille de 1 an et demi, qui habite pas si loin de chez nous, et on s'entend bien ; on va peut-être même se revoir si possible !

Première nuit à bord tranquille, on ne tangue quasiment pas (car je suis très sensible, j'ai facilement le mal des transport ! Même quand je ne suis pas dans les transports en fait..!)

AAAA4

Dimanche 7 août :

C'est une journée spéciale en pleine mer : environ 1000 kilomètres nous séparent de la Norvège. On passe notre matinée près de la piscine, il y a des animations, de la musique, je prends un petit verre de vin blanc pour l'apéritif ... Et puis, la fatigue peut-être, je ne me sens pas au top alors je m'allonge un peu. En fait, ça passe, et on profite de la piscine en début d'aprèm. En fait de piscine, les enfants y sont restés envion 7 minutes montre en main, car même s'il y a un magnifique soleil, il y a un vent frais : on est en pleine Mer du Nord quand même !

A nouveau je ne me sens pas bien et là ... c'est le drame, oui : je suis malade ! On a su après qu'une tempête se préparait et qu'on a été un peu secoués à cause de ça, je me console en me disant que s'il n'y avait pas eu la tempête, je n'aurais pas été malade, hein ... Hein oui...!?

Lundi 8 août :

Au réveil, surprise ! Bonjour la Norvège ! Plus précisément Stavanger, la 4ème ville du pays, environ 140.000 habitants. C'est une charmante ville avec de jolies maison en bois, un quartier plus ancien aux rues pavées où il faut grimper, un quartier plus commerçant avec des maisons très colorées, un petit lac, des espaces verts... Une chose frappe tout de suite : tout est calme, propre, bien entretenu, les gens te laissent passer aux passages piétons avant même que tu n'arrives au passage piéton susdit, personne n'est garé en double file, ou ne klaxonne parce que ça ne va pas... Bref, l'incivilité en Norvège, ça ne semble pas exister ! J'ai même culpabilisé de descendre un escalier à gauche, j'avais l'impression d'être une grande délinquante.

Nous étions censés repartir l'après-midi, mais voilà qu'on nous annonce la tempête en pleine mer (avec des creux de 10m) Le commandant de bord préfère ne pas prendre de risques, nous resterons donc deux jours à Stavanger, et nous n'irons pas à Hellesylt, un des plus beaux fjords du monde... Zut, c'était censé être la plus belle escale du voyage ! Mais mon côté pragmatique reprend le dessus : je ne serai plus malade !

AAAA3

Mardi 9 août :

Nous repartons à l'assaut de Stavanger, cette fois-ci la vieille ville qu'on n'avait pas vraiment visitée la veille. Bien sûr, la tempête fait rage au large, mais on en a quelques embruns sur la côte ! Nous avons donc eu deux jours de grand vent et de pluie, ce qui m'a valu l'achat d'un super bonnet à pompon !

AAAA1

AAAA2

Cette fois-ci, en début d'après-midi, nous repartons vraiment ; et même si nous avons échappé au plus gros de la tempête, on a droit quand même à de bonnes secousses, des vagues de 7m, et des bruits impressionnants de masses d'eau qui s'écrasent contre la coque du navire... Mais ce jour-là, pas bête la fille, je n'ai pas tenté de me relever, je suis restée sagement dans mon lit, et je n'ai pas été malade.

bams

Posté par thebamsfamily à 22:14 - - Commentaires [1] - Permalien [#]
Tags : , , ,